Un architecte germano-américain emblématique. «Moins c’est plus», «Dieu est dans les détails» et de nombreuses innovations seront remémorées.

SAJO rend hommage à Mies Van De Rohe, père de Modern and International
Architecture. Son approche en utilisant des matériaux modernes tels que l’acier industriel et le verre était révolutionnaire.


Né en 1886, Ludwig MIES VAN DER ROHE est un architecte germano-américain, largement reconnu comme l’un des architectes les plus influents du XXe siècle et l’un des pionniers et piliers de l’architecture moderniste.

La conviction profonde de Mies van der Rohe selon laquelle les œuvres d’un architecte doivent exprimer et refléter l’essence de l’époque l’a conduit à transformer l’architecture traditionnelle. Son approche minimaliste et sa simplicité définissent son style architectural dont les caractéristiques de marque sont des formes rectilignes, des structures en verre translucide, des configurations spatiales ouvertes et une continuité fluide des surfaces intérieures aux surfaces extérieures. Sa célèbre maxime «less is more», a sans aucun doute gravé une impression indélébile sur la forme et l’esprit de la conception architecturale.

Fils d’un tailleur de pierre, Mies van der Rohe a travaillé dans l’atelier de son père et dans plusieurs entreprises de design avant de s’installer à Berlin à l’âge de dix-neuf ans. De 1908 à 1912, il travaille dans le studio influent Peter Behrens aux côtés des modernistes renommés Walter Gropius et Le Corbusier et se forge rapidement une réputation de concepteur de villas privées pour l’élite sociale.

En 1930, il est nommé directeur du Bauhaus, l’école avant-gardiste et séminale de design, d’architecture et d’arts appliqués, fondée par Walter Gropius dont la vision était de combler le fossé entre l’art et le monde de l’industrie. Mies était
son troisième et dernier directeur en tant qu’école du Bauhaus, après 14 ans d’existence, fut contraint de fermer en 1933 sous la pression nazie.

En 1937, à l’âge de cinquante et un ans, Mies van der Rohe émigre aux États-Unis où il s’installe à Chicago et devient, de 1938 à 1958, chef du département d’architecture de l’Illinois Institute of Technology (IIT). En dehors de son éminent
rôle d’éducateur progressiste, il a repensé le campus de l’Institut et construit des structures emblématiques telles que le Crown Hall, nommé monument de Chicago quatre décennies après
son achèvement en 1956 et généralement considéré comme l’un des grands chefs-d’œuvre de l’architecture moderne.

Mies van der Rohe est surtout connue pour deux typologies architecturales fondamentales.
Le premier est sa typologie de maisons ou de pavillons de bas niveau, orientés horizontalement, dont le Pavillon de Barcelone, pavillon national allemand de l’Exposition internationale de Barcelone de 1929, est emblématique. Son design élégant, ses matériaux riches et ses espaces ouverts tranquilles en ont fait un symbole durable du modernisme. Bien que démoli en 1930, il a été reconstruit dans les années 1980, mais avec des modifications ultérieures et finalement utilisé comme lieu de réunion par des artistes et architectes de premier plan.

La deuxième typologie architecturale, peut-être la plus importante, est celle du gratte-ciel qu’il a décrit comme une architecture «peau-et-os» en raison de ses cadres en acier squelettiques enveloppés dans de grandes feuilles de verre plat. Le prototype de conception architecturale métropolitaine de Mies van der Rohe était novateur dans son utilisation minimale

de matériaux industriels, son accent sur l’espace plutôt que la masse, et son attrait esthétique inégalé. Son incursion dans la conception des gratte-ciel a commencé avec son entrée
dans le concours de gratte-ciel Berlin Friedrichstrasse de 1921, dans lequel sa conception avant-gardiste de ce qui allait être le premier gratte-ciel de la ville était une tour entièrement en verre dominant l’horizon urbain. Bien que jamais construit, le design était indéniablement le modèle des futurs gratte-ciel emblématiques modernes.

Parmi les chefs-d’œuvre architecturaux les plus connus de Mies van der Rohe figurent les tours résidentielles jumelles de Chicago au 860–880 Lake Shore Drive, le Park Avenue Seagram Building de New York, le Dominion Centre de Toronto et le Westmount Square de Montréal,
un complexe résidentiel et commercial de quatre tours.

En reconnaissance de son œuvre prolifique au cours de sa carrière de plus de soixante ans, de son influence et de sa stature internationale dans le monde de l’architecture, Mies van der Rohe a reçu, en 1960 et neuf ans avant sa mort, la plus haute distinction de l’Américain. Institut des architectes, la médaille d’or de l’AIA.

Titane de l’architecture moderne du milieu du siècle, l’esprit novateur de Mies van der Rohe et ses réalisations architecturales exceptionnelles demeurent une source d’inspiration mondiale.

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