Transformer la réalisation de projets traditionnels grâce à une approche holistique et artistique

Dans le secteur du commerce de détail, qui évolue à une vitesse inimaginable pour la plupart des gens, le temps est un élément essentiel. Son utilisation par ceux qui opèrent dans et autour du secteur définit le plus souvent des résultats qui vont de l’échec implacable au succès incroyable.


Il peut produire des avantages qui découlent de son passage, comme l’ancienneté et l’expérience accumulées en vertu du témoignage d’une pléthore de tendances de consommation et de marché, de changements de comportement et de l’évolution des préférences et des désirs. En fonction de la quantité d’expérience accumulée et de la manière dont elle a été exploitée et mise à profit, le temps peut conférer à son détenteur sagesse, savoir-faire et crédibilité. Pour SAJO – l’entreprise de conception-construction de renommée mondiale qui célèbre plus de 45 ans de succès – le temps est marqué par l’innovation, la créativité et l’approche artisanale de l’entreprise, ainsi que par la croissance continue de sa remarquable réputation.

Fondée en 1977 à Montréal, au Québec, SAJO n’a cessé de développer ses activités au fil des ans, depuis ses modestes débuts dans une simple pièce louée dans un immeuble de bureaux de Montréal jusqu’à sa présence et sa stature actuelles avec des bureaux à Miami, New York, Londres et Milan, en plus d’un certain nombre de sites satellites dans des villes de toute l’Amérique du Nord. Au cours de son demi-siècle d’activité, l’entreprise a également élargi la gamme des services qu’elle offre à ses clients, qui vont de la conception et de l’approvisionnement à la gestion de projet et à la construction, jusqu’à la remise des clés, tout en couvrant tous les points intermédiaires. Cette évolution et cette croissance témoignent de la qualité du travail accompli par SAJO au cours des quarante dernières années. Et, selon Sal Guerrera, PDG et cofondateur du géant de la conception-construction, cette évolution et cette croissance sont le fruit de l’approche holistique et artistique de l’entreprise.

« La société a été fondée avec une appréciation de l’art et de la culture et de la façon dont ces éléments, combinés à l’architecture, peuvent être appliqués pour créer des environnements extraordinaires », explique-t-il. « Nous avons décidé de nous exprimer par la construction et la conception et de fournir les services dont nos clients et partenaires ont besoin pour concrétiser leur vision. Nous n’avons jamais eu l’intention de créer une entreprise nationale ou internationale. Cela n’a jamais été l’un de nos objectifs. Nous voulions simplement créer et apporter notre expertise là où elle était nécessaire. Nous n’avions pas non plus l’intention de développer nos services comme nous l’avons fait, ni d’être présents dans autant de secteurs que nous le sommes. Tout cela s’est fait de manière très organique. C’est une évolution dont nous sommes extrêmement fiers et qui se poursuit aujourd’hui.

Les sentiments de M. Guerrera sont partagés par son collègue cofondateur et président, Nick Tedeschi, qui reconnaît la manière dont les deux hommes ont tiré parti de leur amour et de leur admiration pour l’art et la culture pour réussir sur un marché aussi concurrentiel. Il ajoute toutefois que c’est leur penchant à se remettre en question, ainsi que leurs capacités, qui leur a finalement donné l’élan nécessaire pour poursuivre leur expansion.

« Sal et moi sommes tous deux très curieux par nature », admet-il. « Cette curiosité nous a toujours poussés à saisir toutes les opportunités qui se présentaient à nous. Au lieu de fuir ces opportunités, de craindre les difficultés qui pourraient en découler ou les complexités liées à l’expansion aux États-Unis ou en Europe, nous abordons les choses d’une manière différente. Notre curiosité nous pousse à comprendre les complexités d’une opportunité donnée et à construire un plan d’affaires autour d’elle ».

Tedeschi compare les opportunités que l’entreprise a exploitées au fil des ans à des graines qui ont été plantées, soignées tout au long du processus de germination et nourries pour devenir une plante adulte. Comme le dit l’analogie, les graines de SAJO ont fleuri dans un certain nombre de secteurs, travaillant à la conceptualisation et à la conversion de propriétés immobilières en projets de logements collectifs; construisant des projets d’infrastructure liés à l’éducation publique, aux soins de santé, aux logements sociaux, aux installations récréatives et aux bâtiments institutionnels; améliorant les services publics et les infrastructures de télécommunication; et, bien sûr, une grande quantité de travail dans le domaine de la vente au détail commerciale. En fait, SAJO est connue dans toute l’industrie comme le premier constructeur spécialisé dans le commerce de détail au Canada, travaillant avec certaines des marques les plus importantes et les plus prestigieuses qui ont opéré dans le pays au cours de la majeure partie des 50 dernières années. C’est un travail qui représente une part importante de l’héritage de l’entreprise et qui a été rendu possible, selon M. Guerrera, par les synergies qu’elle partage avec l’industrie.

« Le commerce de détail est une affaire de sensations instantanées », explique-t-il. « Il s’agit d’une relation donnant-donnant entre le détaillant et le consommateur. L’environnement dans lequel se déroule cette relation est d’une importance capitale, car il contribue à créer une atmosphère qui facilite l’engagement, renforce l’histoire d’une marque et améliore l’expérience vécue par le client. Créer, être capable d’exécuter la construction et l’édification d’une vision, procure le même type de sensations, en ancrant notre influence dans les environnements que nous concevons. Le fait que nous nous soyons fait un nom en concevant et en construisant des espaces de vente a beaucoup à voir avec cette connexion – l’art derrière l’expérience entière ».

Ce lien est reconnu par Tedeschi, qui affirme qu’il a été cultivé par des années d’expérience et de travail acharné. C’est un lien qui a également permis à SAJO d’affiner son expertise et de se positionner comme l’un des leaders dans le domaine de la construction de commerces de détail. Pendant ce temps, ajoute M. Tedeschi, la crédibilité des services et de l’offre de l’entreprise s’est accrue de façon exponentielle dans l’esprit de ses clients, ce qui a contribué à asseoir sa réputation de partenaire de confiance et de développeur de projets de classe mondiale. L’équipe de SAJO a également acquis une expérience considérable du marché, ce qui lui a permis d’acquérir ce que M. Tedeschi décrit comme une « compréhension approfondie du secteur » et une grande richesse de connaissances.

« Le commerce de détail est un secteur qui évolue incroyablement vite », affirme-t-il. « Les marques doivent penser et agir vite pour continuer à faire progresser leurs activités et à améliorer leur offre. Une grande partie de cette exigence implique une transformation fréquente, faute de quoi les marques se retrouveront à la traîne. Nous sommes conscients de cette réalité et du fait que les marques doivent constamment se réinventer. C’est une compréhension qui nous permet de poser les bonnes questions. Mais, en fin de compte, il s’agit avant tout d’écouter le détaillant pour comprendre exactement ce qu’il veut. C’est à nous d’exécuter pour aider à satisfaire ces besoins ».

Pour une entreprise qui a contribué à créer des environnements pour Louis Vuitton, Dolce & Gabbana, Celine, Christian Dior, Kith, Goyard, Loro Piana, Tiffany & Co, Alexander McQueen, Moncler, Prada, St-Laurent, Apple, Nike, UNIQLO et Tesla, pour n’en citer que quelques-uns, il semblerait presque qu’elle puisse se reposer sur ses lauriers, pour ainsi dire, et savourer les fruits de ses travaux antérieurs. Cependant, Guerrera, Tedeschi et leur équipe n’ont pas de tels projets. En fait, SAJO étend sa relation avec Apple pour développer sa dernière itération d’environnement de magasin. En outre, elle a récemment conçu et construit les premiers magasins Lucid Motors du pays à Toronto, Vancouver et Montréal, et a contribué à introduire la société vietnamienne de véhicules électriques VinFast sur le marché canadien grâce à son expertise en matière de conception et de construction intelligentes.

Il s’agit d’une liste impressionnante de projets de vente au détail et de comptes clients en cours, qui reflète l’étendue des capacités de SAJO et sa volonté de continuer à saisir les opportunités dans le secteur. Cependant, ce qui est peut-être encore plus inspirant, c’est la façon dont l’entreprise a assumé sa responsabilité sociale tout au long de son histoire, en parrainant de nombreuses causes et organisations caritatives, et en soutenant et en contribuant résolument à l’amélioration du tissu social au sein des communautés dans lesquelles elle travaille. Tedeschi affirme que l’entreprise prend cette responsabilité très au sérieux et qu’elle en fait le prisme à travers lequel chaque projet doit être envisagé.

« Tout comme nous nous engageons à contribuer à des causes sociales qui améliorent les communautés qui nous entourent, nous nous engageons également à toujours améliorer et développer de nouvelles pratiques de construction écologique et à promouvoir l’utilisation responsable des matériaux et des ressources naturelles afin de renforcer nos efforts en matière de durabilité et d’améliorer notre impact sur l’environnement », dit-il. « C’est un aspect incroyablement important de ce que nous faisons chez SAJO et une façon dont nous pouvons aider à protéger l’avenir de la planète. »

Avec une histoire aussi riche et une liste de références et de projets aussi longue que n’importe quelle autre, SAJO a clairement atteint l’objectif que Guerrera et Tedeschi s’étaient fixé lors de la création de l’entreprise il y a plus de 45 ans : contribuer à la création d’environnements par le biais d’une création artistique. Lorsqu’on les interroge sur l’avenir de l’entreprise et sur ses projets, les deux hommes sont toujours aussi déterminés et engagés à fournir une qualité et un savoir-faire de la plus haute qualité possible. En fait, M. Guerrera affirme que SAJO est en train de s’agrandir afin de continuer à diversifier ses services et de soutenir son offre de base.

« Nous sommes sur le point d’ouvrir Astra IPT, qui est un studio de technologie de projet intégrée destiné à améliorer les services fournis par les entrepreneurs généraux, les cabinets d’architectes et les promoteurs. Nous voulons également commencer à exploiter les données et l’intelligence artificielle afin d’améliorer encore la gestion des projets et de simplifier le travail, en permettant d’identifier les problèmes potentiels et les moyens de les résoudre. Le secteur de la construction est un secteur qui n’a pas vraiment changé au cours des 100 dernières années environ. Ce que nous faisons, c’est créer une intersection entre l’architecture, l’art et la technologie qui va révolutionner la façon dont les choses sont faites et la façon dont les environnements sont conçus et construits, en aidant à créer ces sensations instantanées dans le commerce de détail.


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